Monthly Archives: October 2013

The Secret of Strength

Whenever I’m in any social gathering, visit a hospital, or go to a local organization, I scan the eyes of all the Syrians present; is there anyone here I know? If I coincidentally find a familiar face I ask him/her right away: when did you leave? What’s home like now? What was the last thing you saw? Is there life left in my country?

One day when I was taking my son to an organization he suddenly exclaimed: “Mom, look! Our neighbor, Abu Mutaz!” Memories came back to me of how I would see him from our window walking back from the mosque, feeling his way around with his stick to compensate for his blindness. I would watch his careful steps, how he knows exactly when to cross the street, how many steps he needs to reach his house, where he stops to greet people and then proceeds to have conversations with them, returning home without losing his way.

What I remember most about Abu Mutaz are the nights when we endured all the bombings and everyone would start praying. His voice would be the first one we hear, calling out “God is great”.

At first I used to only listen, and feel the strength in Abu Mutaz’s voice, it’s as if he was calling out to God to make us feel that God is greater than those bombs and the terror that they leave within us, and greater than the world around us that let us down. I don’t sense in his voice any fear for the lives of his 8 children, but I find within it a man that is confident that whatever happens to us is God’s will, Who is stronger than all. And so I started calling out to God with my children so our voices would drown out the sounds of the bombs and explosions. Until now I remember how in the midst of our weakness we were strong, and I still believe that the secret of strength lies within whoever fights the bullet with the word.

-Um Adeeb

Leave a comment

Filed under General

سر القوة

في كل ملتقىً لجمعٍ من الناس أكون فيه، أو مستشفىً أزوره، أو جمعيةٍ أتردد عليها، أنظر إلى عيون السوريين لأرى: هل هناك من أحدٍ أعرفه؟ فإن صادف ووجدت أحداً أعرفه فإنني أسأله على الفور: متى هاجر؟ وما هو حال الوطن الآن؟ وماذا كان آخر ما رآه؟ وهل بقي في وطني حياة؟…

 وفي أحد الأيام وفيما كنت أصطحب ابني إلى إحدى المنظمات وإذا به يصيح متفاجئاً: أمي انظري من هناك؛ جارنا “أبو معتز”! فتذكرت حينها عندما كنت أراه من شرفة منزلي وهو عائدٌ من المسجد، يستدل طريقه بالعصا التي يحملها لتعوضه عن عينيه الضريرتين، وأرقب خطواته المتوازنة، وكيف أنه يعلم تماماً كيف يقطع الطريق، وكم خطوةً يحتاج للوصول لبيته، وأين يتوقف ليسلم على الناس، ثم يتبادل الحديث قليلاً مع أهل الحي ويمضي في طريقه دون أن يخطئ السير…

 برغم كل ما ذكرته إلا أن أهم ما أتذكره عن أبو معتز هو تلك الليالي التي كانت تنهال فيها القذائف على الحي، ليبدأ الجميع بالتكبير، وغالباً ما كان صوته أول صوتٍ نسمعه عالياً: “الله أكبر”.

 بدايةً كنت أستمع فقط وأشعر بقوة صوت أبي معتز، وكأنه يكبّر ليشعرنا بأن الله أكبر من تلك القذائف المدوية، ومن الرعب الذي تتركنا فيه، ومن العالم المتخاذل من حولنا، فلا أستشعر في صوته الجهوري خوفاً على أولاده الثمانية؛ بل أجد فيه الرجل الواثق بأن ما سيحصل لنا هو بأمر الله الذي يفوق الجميع قوة، فأبدأ بالتكبير مع أولادي حتى يعلو صوتنا على صوت القذائف والتفجيرات، ولا زلت إلى الآن أتذكر كم كنا في غمرة ضعفنا أقوياء، وما زلت أؤمن حتى الآن بأن سر القوة يكمن في مقاومة الرصاصة بالكلمة.

– أم أديب

Leave a comment

Filed under General

Informal Settlements in Jawa Filled with Children’s Voices on Hygiene

The Voice team accompanied Oxfam’s Host Community team last Thursday to an activity organized for Syrian refugee children residing with their families in informal settlements in Jawa; near Queen Alia International Airport in Amman. The goal of the activity was to raise the children’s awareness about the importance of washing their hands and attending to their personal hygiene. The children joined the activities enthusiastically and recited a song about hand washing that Oxfam had created.

Oxfam arranged for the activity with the children’s parents a day before the event by communicating with the leaders of each group of children as focal points between them and Oxfam. On the day of the event, the children were divided into 4 groups, each containing 20 boys and girls. The groups then proceeded to learn the song about hand washing and sing it. After that, the children put on plays that they had worked on themselves to raise awareness about the dangers of germs and the importance of hand washing to health and hygiene. Then all the children washed their hands according to the way they were taught, and Oxfam’s team stressed to them the importance of sharing all this information with other children in their community. At the end of the day, goody bags were distributed to all the children, containing a copy book, a pencil, and coloring pens. In addition to that, the bags contained a bar of soap each to encourage the children to be responsible about their personal hygiene without having to depend on their parents.

The children listening to Oxfam staff describing the day’s activities

The children listening to Oxfam staff describing the day’s activities

The children singing the hand washing song

The children singing the hand washing song

The four groups during the activities

The four groups during the activities

A member of Oxfam staff helping one of the children

A member of Oxfam staff helping one of the children

Leave a comment

Filed under Awareness Raising & Capacity Building, Health, Shelter

المساكن العشوائية في “جاوا” تصدح بغناء الأطفال من أجل النظافة

رافق مشروع “صوت” الخميس الماضي فريق المجتمع المضيف لمنظمة أوكسفام في إقامته لنشاطٍ لأطفال من اللاجئين السوريين بالقرب من محل إقامتهم في المساكن العشوائية في طريق مطار عمّان الدولي، وتحديداً في منطقة “جاوا”، وذلك بهدف زيادة توعيتهم بأهمية غسل أيديهم والاهتمام بنظافتهم الشخصية؛ حيث تفاعل الأطفال مع الأنشطة والفعاليات ورددوا معاً أغنية غسيل الأيدي التي قام فريق أوكسفام بتأليفها.

 وكان التنسيق قد تم بين فريق المجتمع المضيف من منظمة أوكسفام مع الأطفال وذويهم قبل الفعالية بيومٍ واحد، وذلك عن طريق التنسيق مع ممثلٍ لكل مجموعةٍ من الأطفال ليكون هو المسؤول عن التواصل والتنظيم مع بقية أفراد مجموعته. وفي يوم الفعالية تم تقسيم الأطفال إلى أربع مجموعاتٍ تضم كل مجموعةٍ منها حوالي عشرين طفلاً وطفلة، تفاعلوا بحماسةٍ مع أنشطةٍ مختلفةٍ كانت بمجملها عن الاهتمام بالنظافة وغسل الأيدي؛ فقاموا بدايةً بالتدرب على أغنية غسيل الأيدي ثم قاموا بغنائها، وتلا ذلك أداء الأطفال لمسرحيةٍ كانوا قد أعدوها وألفوها بأنفسهم مسبقاً من أجل التوعية بخطر الجراثيم على الصحة وأهمية غسل الأيدي في مختلف الأوقات، ثم قام جميع الأطفال بغسل أيديهم مع تلقيهم لملاحظاتٍ توجههم لأهمية المداومة على الاهتمام بنظافتهم بشكلٍ دائم، وأهمية مشاركة هذه المعلومات مع بقية الأطفال الذين يعرفونهم ممن لم يتواجدوا في الفعالية، وفي نهاية اليوم تم توزيع حقائب على الأطفال، تحتوي كلٌ منها على دفترٍ وقلمٍ وعلبة أقلام تلوين، إضافةً لاحتوائها على صابونة ليكون الأطفال أنفسهم مهتمين بالحفاظ على نظافتهم الشخصية دون الاتكال على ذويهم في ذلك.

 الأطفال يستمعون لشرح عن أنشطة يوم الفعالية من موظفي أوكسفام

الأطفال يستمعون لشرح عن أنشطة يوم الفعالية من موظفي أوكسفام

الأطفال خلال غنائهم سويةً لأغنية غسل الأيدي

الأطفال خلال غنائهم سويةً لأغنية غسل الأيدي

 المجموعات الأربعة خلال الأنشطة

المجموعات الأربعة خلال الأنشطة

أحد موظفي أوكسفام يساعد أحد الأطفال

أحد موظفي أوكسفام يساعد أحد الأطفال

Leave a comment

Filed under Awareness Raising & Capacity Building, Health, Shelter

ARDD-Legal Aid Introduces its New Psycho-Social Support Service

            ARDD-Legal Aid has proudly introduced psycho social support to the other services provided in the organization. As our work deals with providing legal consultation, mediation, and representation to refugees who have faced traumatic experiences as a result of political and social violence. Consequently, in addition to the same legal services being offered to vulnerable Jordanians, extra care is being taken to make sure that all of our beneficiaries are receiving not only the best legal aid for their cases, but also that they are being supported emotionally and psychologically throughout the legal process.

Thanks to the work of ARDD-Legal Aid’s Psycho-Social Support Services, our beneficiaries are able to receive short-term counseling and support on the issues they have faced as a result of war; any traumatic experiences, and gender-based violence. By having psycho-social support (PSS) Specialists on the legal team, lawyers are better supported and more well-equipped to handle their cases in the context of any mental health issues or distress that a beneficiary may be facing.

 In addition, we in ARDD-Legal Aid have conducted workshops joining Syrians and Jordanians in the governorate of Balqa on integration into host communities and coping after distressing experiences, in an effort to provide our beneficiaries with information about positive coping methods and stress management. Handouts were prepared to the group participants about problem-solving techniques, breathing exercises to reduce stress, helping children deal with distress, along other topics. Reactions have been positive; with many who participated in these workshops in Baq’aa and Ein El Basha in the governorate of Balqa remarking that afterwards they were able to see the positive effects of their newfound stress management skills on themselves and those around them. We see this as a step in the right direction towards ensuring that refugees as well as members of the host communities are given the support and access to mental health resources that are needed in a time of crisis.

Psycho-Social Support Specialist, Dr. Lina al-Darras, during one of the PSS workshops.

Psycho-Social Support Specialist, Dr. Lina al-Darras, during one of the PSS workshops.

Leave a comment

Filed under Awareness Raising & Capacity Building, General, Health

أرض-العون القانوني تبدأ بتقديم خدمة الدعم النفسي والاجتماعي الجديدة

بدأت منظمة أرض-العون القانوني مؤخراً بتقديم خدمة الدعم النفسي والاجتماعي للمستفيدين من خدمات المنظمة الأخرى، وحيث أن عملنا كمنظمةٍ يتعلق بتقديم الاستشارات القانونية والوساطة والتمثيل في المحاكم للاجئين ممن واجهوا تجارب شكلت لهم صدمات نفسية نتيجةً للعنف السياسي وحتى الاجتماعي الذي تعرضوا له. من هنا وبالإضافة لنفس الخدمات القانونية التي يتم تقديمها لذوي الحاجة من المواطنين الأردنيين، فإن “أرض-العون القانوني” تعطي عنايةً فائقةً للتأكد من أن كل المستفيدين من خدماتها لا يتلقون العون القانوني الأفضل فحسب؛ بل وأنهم يتلقون الدعم الذي يحتاجونه عاطفياً ونفسياً خلال سير الإجراءات القانونية.

وبفضل خدمات الدعم النفسي والاجتماعي المقدم عبر منظمة “أرض-العون القانوني” فإن المستفيدين ينتفعون من خدمات الاستشارات والدعم على المدى القصير بخصوص ما واجهوه نتيجةً للحرب؛ سواءاً أكانت تجارب مأساويةً أم عنفاً مبنياً على النوع الاجتماعي، ومن خلال أخصائيي الدعم النفسي والاجتماعي ضمن الفريق القانوني فإن محامي المنظمة  يتمكنون من الاهتمام بقضايا الفئات المستفيدة على النحو المطلوب لحصولهم على الدعم من خلال خبرة أخصائيين في أي سياقٍ متعلقٍ بمشاكل الصحة النفسية أو أي محنةٍ شخصيةٍ يمكن أن يواجهها اللاجئ.

بالإضافة إلى ذلك فإننا في “أرض-العون القانوني” قد قمنا بعقد ورش عمل تجمع بين السوريين والأردنيين في محافظة البلقاء، تناولت هذه الورش مواضيع دمج اللاجئين في المجتمعات المستضيفة، والتأقلم بعد التجارب المؤلمة، في محاولةٍ لتزويد المستفيدين بالمعلومات الخاصة بطرق التأقلم الإيجابي وكيفية مواجهة الشدة، كما وقد تم إعداد نشرات خاصةٍ بالمجموعات المشاركة عن تقنيات حل المشاكل، وتمارين التنفس لتخفيف حدة التوتر، ومساعدة الأطفال على التعامل مع الأزمات، إضافةً لعدة مواضيع أخرى، وقد كانت النتائج إيجابية؛ حيث علق الكثيرون ممن شاركوا في هذه الورش في البقعة وعين الباشا ضمن محافظة البلقاء أنهم بعد مشاركتهم في ورش العمل أصبحوا قادرين على رؤية الأثر الإيجابي للقدرات التي اكتسبوها مؤخراً من تقنيات حل المشاكل على أنفسهم ومن حولهم، ونحن نرى هذا التقدم خطوةً في الاتجاه الصحيح نحو ضمان أن كلاً من اللاجئين وأعضاء المجتمعات المستضيفة يتلقون الدعم المطلوب ويحصلون على الخدمات النفسية التي يحتاجها الإنسان في حالات الأزمة.

الدكتورة لينة الدراس أخصائية الدعم النفسي والاجتماعي في أرض-العون القانوني خلال أحد ورش العمل

الدكتورة لينة الدراس أخصائية الدعم النفسي والاجتماعي في أرض-العون القانوني خلال أحد ورش العمل

Leave a comment

Filed under Awareness Raising & Capacity Building, General, Health

ARDD-Legal Aid Distributes Meat on Eid Al Adha

ARDD-Legal Aid, in cooperation with French Islamic relief organization Secours Islamique France (SIF), distributed the meat of sacrificed sheep during Eid Al Adha to 650 families of Syrian refugees and Jordanians in need in the capital Amman. Forty eight local sheep were sacrificed and distributed equally to each family with approximately 3KG per family. The meat was distributed with the support of Women of Naser Organization, and Sanabel Al Nour Al Khairi Center.

This project is considered another success of the cooperation between the two organizations in implementing seasonal activities; where they worked together last Ramadan to distribute food packages across Jordan which was followed by the distribution of meat during Eid Al Adha. This activity gave smiles and hope to the many families that benefited from this project at a time where they suffer from an increase in costs of living and a difficult economic situation. These factors contribute to many families being deprived of basic expensive goods like meats.

ARDD-Legal Aid would like to thank Islamic Relief-France for its continued cooperation in implementing projects benefiting Syrian refugees in Jordan. It would also like to thank the community based organizations and volunteers that contributed to work on this project.

Leave a comment

Filed under Food, General