Monthly Archives: December 2014

A Year of Asserting our Voices

DSC01853

2014-A year of evolution and change, a year when Voice transitioned from a camp setting to host communities. Leaders were created, voices were heard and needs were met. ARDD-Legal Aid proudly recruited 10 community facilitators who served as leaders to help mobilize Syrian refugees residing in the urban centers of Amman, Zarqa and Mafraq. Each community facilitator meets with their community group to keep them up to date on issues affecting the refugee community and to help raise awareness of refugee rights and entitlements.

In March, ARDD-Legal Aid and Voice program participants commemorated the third anniversary of the Syrian Crisis by a candlelight vigil. Community group members helped collect stories and created a collage of pictures in memory of the events in Syria.

Community facilitators played a major role in identifying the lack of educational opportunities for Syrian youth in Zarqa and in response ARDD-Legal Aid launched the Voices of the Future summer program. This summer program lasted over 4 weeks and focused on education, art and leadership skills. Over 70 Jordanian and Syrian children were reached through this project. The older students learned how to assert their rights, communicate with others and to be an effective leader.  They worked to identify problems in their community, only to realize that both Syrian and Jordanian youth identified the same problems.

The Voices project’s largest campaign this year was the 16 Days of Activism working to end violence against women and gender-based violence. The Voice team supported by ARDD-Legal Aid’s gender unit conducted five awareness sessions on 16 Days of Activism and how to effectively advocate for their needs. These workshops reached over 75 beneficiaries across Jordan. The Voices team conducted multiple trainings throughout the year building on the capacity of Syrian refugees so that they can better utilize their human capital. Trainings included thematic issues like gender rights, legal refugee rights and practical skills like community mobilization. These trainings served as an important link to strengthen the voices of the Syrian refugee community in Jordan.

Several community facilitators were able to advocate on their communities’ behalf at ARDD-Legal Aids Karama Human Rights Film Festival panel discussion entitled “Safe Spaces: at Home and in Displacement.” The panel also included experts from around the region in the fields of gender and displacement.

In collaboration with Syrious Mission, Voices ran six song workshops in November and December. These sessions worked with 25-30 Syrian and Jordanian youth in Zarqa. They created two songs under the theme “safe spaces” and presented it to audience of the Karama Film Festival. A short film was also created from this event.

ARDD-Legal Aid also conducted outreach and advocacy via media and conferences. Voices beneficiaries were interviewed on Orient TV expressing their aspirations, needs and concerns. ARDD-Legal aid staff presented papers on refugees both domestically and international to help advocate on the behalf of refugees in Jordan.

ARDD-Legal Aid remains committed to serving vulnerable communities in Jordan, both Syrians and Jordanians, and hopes that 2015 will restore dignity to the millions of Syrians who have been displaced by armed conflict.

Leave a comment

Filed under General

سنة تأكيد على أصواتنا

DSC01853

2014 – سنة تطور وتغيير، سنة انتقل فيها أصوات من المخيم إلى المجتمع المضيف. قادة تم إنشاؤهم، أصوات تم سماعها واحتياجات تمت تلبيتها. أرض – العون القانوني وظّفت بفخر 10 ميسرين مجتمع والذين شغلوا منصب القادة للمساعدة في تعبئة اللاجئين السوريين المقيمين في المراكز الحضرية في عمان، الزرقاء والمفرق. يجتمع كل ميسر مجتمع بمجموعة المجتمع الخاصة به لابقائهم على اضطلاع بآخر المستجدات عن القضايا التي تؤثر على مجتمع اللاجئين وللمساعدة في زيادة التوعية عن حقوق اللاجئين واستحقاقاتهم

في آذار، أحيت أرض – العون القانوني ومشاركو برنامج أصوات الذكرى الثالثة للأزمة السورية من خلال إضاءة الشموع في وقفة احتجاجية. ساعد أعضاء مجموعات المجتمع في جمع القصص وخلق مجمعة من الصور في ذكرى الأحداث في سوريا

لعب ميسرو المجتمع دورا أساسيا في تحديد الضعف في فرص التعليم للشباب السوري في الزرقاء وكاستجابة لهذا الضعف، أطلقت أرض – العون القانوني البرنامج الصيفي؛ أصوات المستقبل. دام هذا البرنامج الصيفي لمدة أربعة أسابيع وركز على التعليم، الفن والمهارات القيادية. أكثر من 70 طفلا أردنيا وسوريا تم الوصول إليهم من خلال هذا المشروع. تعلم الأطفال الأكبر عمرا كيفية التأكيد على حقوقهم، التواصل مع الآخرين، وأن يكونوا قادة فاعلين. عملوا لتعريف المشاكل في مجتمعهم، فقط ليتوصلوا إلى أن الشباب الأردني والسوري يعاني من نفس المشاكل

اكبر حملة لمشروع أصوات هذا العام كانت 16 يوما من النشاط والتي تعمل من أجل إنهاء العنف ضد المرأة والعنف القائم على النوع الاجتماعي. فريق مشروع أصوات، وبدعم من وحدة النوع الاجتماعي في أرض – العون القانوني، أقام خمسة جلسات توعية حول 16 يوما من النشاط وعن كيفية المناصرة بشكل فعال لاحتياجاتهم. وصلت هذه الجلسات لأكثر من 75 مستفيد في مختلف أنحاء الأردن. عقد فريق أصوات عددا من التدريبات خلال العام لبناء قدرات اللاجئين السوريين حتى يتمكنوا من الاستفادة من رأس المال البشري بأفضل شكل. التدريبات شملت قضايا موضوعية مثل الحقوق فيما يتعلق بالنوع الاجتماعي، الحقوق القانونية للاجئين السوريين ومهارات عملية مثل تعبئة المجتمع. هذه التدريبات كانت بمثابة حلقة وصل هامة لتعزيز أصوات مجتمع اللاجئين السوريين في الأردن

استطاع عدد من الميسرين المناصرة بالنيابة عن مجتمعاتهم في جلسة الحوار التي عقدتها أرض – العون القانوني في مهرجان كرامة لأفلام حقوق الإنسان تحت عنوان “المساحات الآمنة: في الديار وفي النزوح.” لقد شملت الجلسة كذلك خبراء في مجالات النوع الاجتماعي والنزوح من مختلف أنحاء المنطقة

بالتعاون مع مهمة سورية، أقام أصوات ستة ورشات عمل غنائية في تشرين الثاني وكانون الأول. هذه الجلسات عملت مع 25 – 30 من الشباب الأردنيين والسوريين في الزرقاء. قاموا بابتكار أغنيتين تحت موضوع “المساحات الآمنة” وقاموا بتقديمها للجمهور في مهرجان كرامة لحقوق الإنسان. كما وتم تصوير فيلم قصير عن هذا الحدث

قامت أرض – العون القانوني كذلك بإجراء التوعية والمناصرة من خلال وسائل الإعلام والمؤتمرات. تمت مقابلة مستفيدي أصوات على قناة أورينت التلفزيونية حيث قاموا بالتعبير عن تطلعاتهم، احتياجاتهم وما يقلقهم. قام كادر أرض – العون القانوني بتقديم عدد من الأوراق البحثية غن اللاجئين على الصعيدين المحلي والدولي للمساعدة في المناصرة بالنيابة عن اللاجئين في الأردن

تواظب أرض – العون القانوني على التزامها في خدمة المجتمعات المستضعفة في الأردن، سوريون وأردنيون على حد سواء، وتأمل بأن تكون سنة 2015 سنة لاستعادة كرامة الملايين من السوريين الذين نزحوا بسبب النزاع المسلح

Leave a comment

Filed under General

Georgetown University Research Team meets with Voices Community Group

georgetownxx

On Monday December 22nd, Arab Renaissance for Democracy and Development (ARDD) – Legal Aid’s Voices team met with Dr. Rochelle Davis and her research team from Georgetown University. Together they held a discussion with Syrian refugee participants in the Syrian Voices and Accountability project.

The discussion focused on the often overlooked issues affecting young men while living in Syria and in displacement. The first part of the discussion focused on education opportunities they can access in their adopted host communities in Jordan. These young men had no jobs to occupy their free time since it is illegal for refugees to seek formal employment in Jordan. One option would be to continue education; however educational opportunities are hard to come by outside of Amman. Many of the participants expressed their desire to expand their knowledge in a foreign language like English to expand their opportunities, but lack the class materials or a safe space to study.

Another issue that the discussion focused on was conscription back in Syria and how as the armed conflict intensified this became a bigger issue. The Voices participants explained how some of the rules and exemptions to military service began to bend and that this began to affect people’s daily lives and even lead to the decision to flee their homes.

ARDD-Legal Aid is committed to facilitating events like this where academics, journalists, and policy makers can meet with refugees first hand and allow refugees to express their voices and advocate for their aspirations, needs and concerns.

Leave a comment

Filed under General

يلتقي فريق البحث من جامعة جورج تاون مع فريق المجتمع من أصوات

georgetownxx

التقى يوم الاثنين 22 ديسمبر،  2014- فريق مشروع أصوات،  من منظمة النهضة العربية للديمقراطية والتنمية (أرض) العون القانوني، مع الدكتورة روشيل ديفيس وفريق بحثها، من جامعة جورجتاون. وعقدوا مناقشة مع اللاجئين السوريين المشاركين في مشروع أصوات

وركزت المناقشات على القضايا التي تعنى بالشباب و تؤثر عليهم خلال فترة عيشهم في سوريا ومن ثم  نزوحهم منها، والتي قد يغفل عنها الكثير، وركزالجزء الأول من المناقشة حول فرص التعليم التي باستطاعتهم الحصول عليها في المجتمعات المضيفة في الأردن

ومن الجدير بالذكر أن هؤلاءالشباب لا يستطيعون العمل بأي وظيفة لشغل أوقات فراغهم،وذلك يعود إلى كون عمل اللاجئين غير قانوني في الأردن. ويكون الخيار الأمثل للاجئين الشباب هو استكمال تعليمهم، على الرغم من صعوبة الحصول على فرص تعليمية خارج عمان

وأعرب العديد من المشاركين عن رغبتهم في توسيع معارفهم في لغة أجنبية مثل اللغة الإنجليزية، مما قد يؤدي إلى توسيع الفرص المتاحة لهم،لكنهم يفتقرون إلى المواد للدراسة إضافةً إلى عدم توفر مساحة آمنة للدراسة

ومن القضايا التي تم طرحها في اللقاء قضية التجنيد مرة أخرى في سوريا، وكيف حين اشتدت حدة الصراع المسلح أصبحت هذه القضية ذات أهمية كبرى. وأوضح المشاركون في مشروع “أصوات”كيف أن بعض القواعد والإعفاءات للخدمة العسكرية بدأت تأخذ مناح أخرى مما أدى إلى التأثيرعلى حياة الناس اليومية، وجعلت الكثيرين يأخذون قرار الفرار من ديارهم

وتلتزم منظمة أرض- العون القانوني بتسهيل عقد مثل هذه اللقاءات حيث يجتمع الأكاديميين والصحفيين وصناع السياسة مع اللاجئين مباشرة وبالتالي اتاحة المجال امام اللاجئين للتعبيرعن أصواتهم وتطلعاتهم واحتياجاتهم ومخاوفهم

Leave a comment

Filed under General

ARDD-Legal Aid and the Voice team attend the Ministry of Interior’s workshop entitled: “The Role of Media, Refugee Crisis and Forced Migration.”

MOI logo

Amman, Jordan-Arab Renaissance for Democracy and Development (ARDD)-Legal Aid and the Voices team, participated in the Ministry of Interior’s workshop on “The Role of Media, Refugee Crisis and Forced Migration.” The workshop included speakers from the Ministry of Interior, the Syrian Refugee Affairs Department, and Planning Ministry. Participants included various media outlets, both international and local, and non-governmental organizations. The speakers focused on how Jordan has responded to the refugee crisis.

Brigadier General Waddah Hmoud, director of the Syrian Refugee Affairs Department, provided background information on the refugee crisis and how Jordan is responding specifically in the sectors of education, health and security. Director Hmoud explained that in addition to the 620,000 Syrian refugees registered with UNHCR there are over 750,000 Syrians residing in the Kingdom who are not registered as refugees. Dr. Saleh al-Kilani, Refugee Affairs Coordinator for Jordan’s Ministry of Interior, stated that Syrians now make up 22% of the population of Jordan and refugees total 40% of the country.

Director Hmoud explained the challenge in maintaining a database for such a large number of refugees. He emphasized how new innovations in technology like the use of biometric data via iris scan has helped cut back on fraud. Next month the Jordanian government intends to issue new ID cards to all Syrians residing in Jordan whether they are registered with UNHCR as refugees or not.

The presenters explained the massive stress the crisis has put on Jordanian services. In the education sector 130,000 Syrian students are enrolled in Jordanian schools, with another 90,000 seeking to enroll next term. As a result the government has implemented the temporary measure of double shifts at school, however the Ministry of Education maintains that 72 new schools need to be built within the next year to adequately service Syrian children, whom make up over 50% of all registered refugee.

Jordan’s health sector is also overwhelmed with medical costs exceeding $253 million from this year alone. Due to the lack of funds the Jordanian government was forced to discontinue free health services to all Syrians, something that Jordanian citizens are not even entitled to. However, all costs of medical procedures for the uninsured, including Syrian refugees are subsidies by the government up to 60%. Dr. Saleh al-Kilani, Refugee Affairs Coordinator for Jordan’s Ministry of Interior stated that the lack of funding is a serious concern across sectors with only 50% of the responses $2.2 billion being funded.

The conference concluded by debating the role of media in covering the refugee crisis and how it can play a role in the response. The organizers have put forward a number of recommendations such as for the coverage to include the overall problems of the refugees in the camp and host communities, as one of the government’s critiques of the media’s coverage of the crisis was the disproportional focus on the Za’atari camp despite the fact that nearly 90% of Syrian refugees live outside the camps in host communities throughout Jordan. ARDD-Legal Aid emphasized the need for the media to focus on relieving tensions between the host community and refugees, highlighting the proper refugee image through media, and not to only focus on the burden created by the crisis, but also to draw attention towards the common concern of the refugee community and the Jordanian community in addressing the crisis. Moreover, the necessity of cooperation between parties, including civil society organizations, to exchange information with the media and coordination to ensure that the correct information is being delivered to all parties interested and involved in the media discourse.

Leave a comment

Filed under General

حضرت منظمة أرض – العون القانوني و فريق أصوات ورشة عمل وزارة الداخلية بعنوان: دور الإعلام، أزمة اللجوء والهجرة القسرية

MOI logo

عمان – الأردن، شاركت منظمة النهضة العربية للديمقراطية و التنمية (أرض)- العون القانوني و فريق أصوات  في ورشة العمل التي أقامتها وزارة الداخلية تحت عنوان  ” دور الإعلام، أزمة اللاجئ و الهجرة القسرية.” تضمنت الورشة متحدثين من وزارة الداخلية، دائرة شؤون اللاجئين السوريين ووزارة التخطيط. كان من بين المشاركين وسائل الإعلام المختلفة بالإضافة إلى العديد من المنظمات غير الحكومية الدولية و المحلية. ركز المتحدثون علي الكيفية التي استجاب الأردن فيها إلى أزمة اللاجئين السوريين. و قدم وضاح الحمود، مدير دائرة شؤون اللاجئين السوريين، معلومات أساسية عن أزمة اللاجئين و كيفية استجابة الأردن للأزمة تحديدا في قطاعات التعليم و الصحة و الأمن. وضح المدير الحمود انه بالإضافة إلى ال 620.000 لاجئ سوري المسجلين لدي اليونيسيف، يوجد 750.000 سوري مقيمين في المملكة غير مسجلين كلاجئين.  وقال الدكتور صالح الكيلاني، منسق شؤون اللاجئين عن وزارة الداخلية الأردنية، أن السوريين يشكلون الآن 22%  من سكان الأردن ويبلغ مجموع اللاجئين 40٪ من  سكان البلاد

وأوضح المدير حمود التحدي المتمثل في الحفاظ على قاعدة بيانات لمثل هذا العدد الكبير من اللاجئين. اذ أكد كيف ساعدت الابتكارات الجديدة في مجال التكنولوجيا مثل استخدام البيانات البيومترية عن طريق مسح قزحية العين ، في تقليص الاحتيال. تعتزم الحكومة الأردنية الشهر المقبل إصدار بطاقات الهوية الجديدة لجميع السوريين المقيمين في الأردن سواء كانوا مسجلين لدى المفوضية كلاجئين أم لا

وضح المتحدثون الضغط الهائل الذي وضعته الأزمة على قطاع الخدمات في الأردن. حيث في قطاع التعليم يلتحق 130.000 طالب سوري في المدارس الأردنية و يسعى 90.000 آخرين إلى الالتحاق في السنة المقبلة.  و نتيجة لذلك قامت الحكومة بتطبيق الإجراء المؤقت لنظام الفترتين في المدرسة، و مع ذلك تؤكد وزارة التربية و التعليم انه يجب بناء 72 مدرسة جديدة خلال العام القادم لخدمة الأطفال السوريين بشكل كاف الذين يشكلون أكثر من 50%  من مجموع اللاجئين المسجلين

أثقل القطاع الصحي في الأردن أيضًا من التكاليف الطبية التي تتجاوز 253 مليون في هذا العام وحده.  و نظرًا لعدم وجود الأموال، اضطرت الحكومة الأردنية إلى التوقف عن تقديم الخدمات الصحية المجانية لجميع السوريين، الأمر الذي لا يحصل عليه حتى المواطنون الأردنيون. و مع ذلك، فإن جميع تكاليف الإجراءات الطبية لغير المؤمن عليهم بما فيهم اللاجئين السوريين هي معونات من الحكومة بما يصل إلى 60%

وأكد د. صالح الكيلاني منسق شؤون اللاجئين في وزارة الداخلية: قلة الدعم هي مشكلة حقيقية في كل القطاعات مع نسبة استجابة (50%) بما يعادل (2.2) مليار للتمويل

و اٌختتم المؤتمر بمناقشة دور الإعلام في تغطية أزمة اللاجئين و كيف يمكن أن يلعب الإعلام دورا فعالاً في الاستجابة

و قد طرح القائمون عددا من التوصيات منها أن تشمل التغطية مجمل مشاكل اللاجئين في المخيمات و وجودهم مع مجتمع المضيفين، حيث كان من احد انتقادات الحكومة حول تغطية الإعلام للأزمة كان التركيز غير المتناسب على مخيم الزعتري على الرغم من حقيقة أن ما يقارب 90% من اللاجئين السوريين يعيشون خارج المخيمات في المجتمعات المضيفة في جميع أنحاء الأردن.  وقد أكدت أرض- العون القانوني على ضرورة تركيز الإعلام على تخفيف حدة التوتر بين المجتمع المضيف و اللاجئين وابراز الصورة المناسبة للاجئين في الإعلام وعدم التركيز على عبء الازمة فقط بل لفت الانتباه على الهم المشترك لمجتمع اللجوء والمجتمع الاردني في التصدي للازمة، ايضا ضرورة التعاون مابين جميع الاطراف من بينهم منظمات المجتمع المدني لتبادل المعلومات مع الاعلام والتنسيق لضمان وصول المعلومة الصحيحة لجميع المهتمين والمعنيين بالخطاب الإعلامي

Leave a comment

Filed under General

Prevention of Violence against Women doesn’t end with the 16 Days of Activism!

DSC01529pic

Amman, Jordan- Arab Renaissance for Democracy and Development (ARDD)-Legal Aid concludes another successful 16 Days of Activism campaign. The 16 Days of Activism campaign is a global international advocacy effort against gender-based violence (GBV). The start and end dates of the Campaign are November 25th– International Day for the Elimination of Violence Against Women, and December 10th — Human Rights Day. These important dates emphasize that gender-based violence is a violation of human rights. However, the fight to end violence against women and gender-based violence doesn’t end with just 16 days.

ARDD-Legal Aid strives to promote women’s rights and gender equality in all its programming. For the 2014 16 Days of Activism campaign ARDD-Legal Aid implemented a variety of activities through the Voices project. The Voices project aims to highlight refugees’ voices as active agents of change rather than passive recipients of aid. To further this goal ARDD-Legal Aid staff implemented five awareness raising sessions on the 16 Days of Activism with the Syrian refugee communities in Amman, Mafraq and Zarqa, reaching nearly 80 beneficiaries. These workshops focused on framing these messages to the public and how to advocate for the needs of the community. These groups selected speakers who would present their needs, aspirations and concerns at the Karama Human Rights Film Festival panel discussion.

On Novemeber 26th ARDD-Legal Aid held a 16 Days of Activism panel discussion at the University of Jordan in collaboration with the Center for Women’s Studies. Speakers included Dr. Abeer Dababneh, the journalist Rania Sarayreh, and Dr. Maria del Mar Logrono Senior Gender Specialist at ARDD-Legal Aid. They discussed with university students the challenges women face in Jordan and how they can move forward together to combat violence against women and gender-based violence.

On Saturday December 6th ARDD-Legal Aid hosted a panel discussion at the Karama Film Festival entitled: “Safe Spaces: at Home and in Displacement.” The panel discussion was moderated by Hana Al-Araj and had three expert panelists Layla Naffa’ Hamarneh from Arab Women’s Organization, Aycheh Takhzant UNRWA and independent documentary film maker Widad Shafakoj on how safe spaces reflect in their work. ‘Safe Spaces’ are the physical locations where men, women, girls and boys can feel physically and emotionally safe to share their experiences with professional staff dedicated to their protection. To demonstrate ‘Safe Spaces,’ ARDD-Legal Aid displayed photos taken by photographer Rebecca Arnold in Zaatari Refugee Camp and the city of Zarqa. In addition to professional panelist, we also had several of the Voices project beneficiaries who spoke on the issues their community deal with.

Throughout November, ARDD-Legal Aid, in partnership with the Dutch charity organization Syrious Mission, held a series of music workshops throughout November on what safe spaces meant to the children of Zarqa. Through these workshops the Zarqa youth group were enabled to developed their own songs with lyrics and beats relevant to issues they faced. The youth groups finally preformed their two songs in front of the Karama panel guests and helped remind us how important safe spaces are for the healthy development of children and the community.

The 16 Days of Activism is an important annual campaign that tackles violence against women and gender-based violence. However, 16 days a year is not enough to combat the epidemic of violence against women and gender-based violence. ARDD-Legal Aid is committed through all its projects and services to empower women and strive for gender equality in Jordan.

Leave a comment

Filed under General